Situado en las cumbres occidentales de Gran Canaria a 1.270 metros de altitud, Artenara es el pueblo más alto de la isla, constituyendo una excelente plataforma desde donde contemplar hermosas panorámicas del Roque Nublo, el Bentayga y, en definitiva, de toda la Cuenca de Tejeda.



Su topónimo es una voz de origen bereber cuya traducción más aceptada es "país escondido entre rocas". Hasta la década de los años 30 del siglo XX apenas unas pocas casas se situaban junto a la actual Iglesia de San Matías mientras que la mayoría de la población vivía en casas-cueva situadas al borde de las abruptas laderas que forman parte de la caldera de Tejeda.

La base de la economía de Artenara reside en la actividad agrícola. La papa, el millo y los frutales son los cultivos principales. El pastoreo pervive todavía como un complemento importante para su economía.

Entre las labores artesanas destacan la elaboración de escobas, los trabajos en lana, la alfarería y la obtención de aceite de almendra.

Las festividades locales son las dedicadas a San Matías, el 24 de febrero, a San Juan Bautista, el 24 de junio y la más tradicional y popular, la fiesta de la Virgen de la Cuevita que se celebra el último domingo de agosto.


La bandera de Artenara esta dividida en tres franjas verticales, separadas entre sí por líneas denticuladas: la más cercana al asta de color azul celeste intenso, la central de color blanco, con el escudo municipal en el centro, y la del batiente de color verde monte.

 El azul representa al mar, el verde a los pinares que abundan en el municipio, y el blanco simboliza la pureza y es el color de la bandera de la Parroquia de San Matías.

El de Artenara es un escudo cortado y medio partido. Primero, de azur, una estrella de ocho puntas de oro; segundo, de oro, un pino en su color, terrazado de sinople; tercero, de plata, un gánigo en su color. Bordura de gules, con cinco estrellas de oro. Al timbre, corona real cerrada. Como soportes, dos cabras en su color, rampantes y afrontadas, con los cuernos y las pezuñas de oro y lampasadas de gules. Por debajo, una cinta de oro con la leyenda “Tradición, Fe, Naturaleza” en letras de sable.

La estrella de ocho puntas alude al hecho de que Artenara es el municipio más alto de Gran Canaria, así como a los valores de respeto y honor de sus habitantes, y su devoción a la Virgen de la Cuevita. El pino simboliza la riqueza forestal de municipio y el gánigo su tradición alfarera desde época prehispánica. Las cinco estrellas de la bordura representan a los cinco barrios o caseríos del término municipal, y las cabras aluden al posible significado del nombre del municipio como “lugar de cabras” en lengua aborigen, así como a la importancia de este ganado en la economía de Artenara durante toda su historia.

Aprobación: Orden Consejería de Presidencia y Relaciones Institucionales del Gobierno de Canarias de 19 de febrero de 1996 (BOC de 12 de abril).

 

 

 

Artenatrail / Artenaravertical 2016:

17 y 18 de junio de 2016

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